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Plantas tintóreas en la España del siglo XII

Ibn al- ‘Awwān, llamado “El Sevillano”, fue un agrónomo árabe que vivió en Sevilla a mediados del siglo XII, durante el dominio de los almohades.

Su nombre completo era Abū Zakarīyā’ Yaḥyà b. Muḥammad b. al’- Awwān y es posible que naciese en la segunda mitad del siglo XII y muriese a principios del XIII.

Su memoria ha llegado hasta la actualidad porque escribió, en árabe, un magnífico Tratado de Agricultura llamado El Kitāb al-Filāḥa, traducido al castellano por Josef Antonio Banquero en 1802*.

Se saben muy pocos datos de su vida; posiblemente era de familia acomodada y con una gran formación cultural y científica como se deduce de la lectura de su obra. Asegura, en varios artículos del libro, la veracidad de sus afirmaciones por propia experimentación en los campos del Aljarafe.

Las plantas tintóreas que refiere en su tratado son:

  • alazor (Capítulo XXI, artículo VI)

  • alheña (Capítulo XXII, artículo V)

  • azafrán (Capítulo XXII, artículo IV)

  • pastel de teñir (Capítulo XXVIII, artículo V)

  • rubia de los tintoreros (Capítulo XXII, artículo VI)

Como mordiente cita:

  • zumaque (Capítulo XXVIII, artículo V)

Describe con detalle la forma de plantar, regar, abonar y cosechar las cinco tintóreas, que debían ser de uso muy conocido, y solo se refiere a la última como mordiente antes de tintar los paños con pastel de teñir.

DATOS BOTÁNICOS SOBRE LAS PLANTAS CITADAS

Alazor

Carthamus tinctorius L., es una planta de la familia de las Asteráceas, la misma familia a la que pertenece el girasol, la caléndula, los cardos, las margaritas, el diente de león y la alcachofa.

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Carthamus tinctorius

Otros nombres del alazor son cártamo, azafrán morisco y azafrán bastardo.

Tanto el nombre genérico Carthamus, como el epíteto específico tinctorius, quieren decir que es planta que tiñe.

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Alheña

Lawsonia inermis L., llamada también henna, pertenece a la familia de las Litráceas.

En algunos libros referentes a flora española el nombre de alheña se aplica también a otra planta, Ligustrum vulgare, el aligustre, de una familia distinta, las Oleáceas, a la que también pertenecen el olivo, las lilas y los fresnos.

No cabe ninguna duda de que la alheña del Tratado de Agricultura es Lawsonia inermis, tanto por los usos como por la descripción que de ella se hace.

Linneo dedicó el género a su amigo el médico y botánico escocés Isaac Lawson. El adjetivo inermis, alude a que no tiene aguijones ni espinas.


Azafrán

Crocus sativus L., pertenece, al igual que los lirios y gladiolos, a la familia de las Iridáceas. Las hebras de azafrán son los estigmas del gineceo, solo tres por cada flor, de ahí el elevado precio que alcanza esta especia en el mercado.

Sativus significa que es planta cultivada.


Pastel de teñir

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Frutos de la hierba pastel

Isatis tinctoria L., es planta de la familia de las Crucíferas o Brasicáceas, igual que lo son las coliflores, los repollos, la colza, los rábanos, la mostaza, los berros y los alhelíes.

Además de pastel de teñir también se la llama añil, glasto, hierba pastel y hierba de San Felipe.

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Rubia de los tintoreros

Rubia tinctorum L., llamada también granza y rubia, pertenece a la familia de las Rubiáceas, igual que el café, las gardenias y el árbol de la quina.

Las raíces son la parte útil para teñir.

Es frecuente encontrar el nombre específico escrito como tinctoria, que significa “que tiñe”, lo que es cierto, pero el nombre válido es tinctorum, “de los tintoreros” que es como la llamó Linneo cuando la describió en 1753.


Zumaque

Rhus coriaria L., se le llama también zumaque de curtidores y zumaque de tenerías, en referencia a su uso para curtir cueros, que también es lo que significa coriaria.

Forma parte, junto con pistachos, anacardos y mangos, de la familia de las Anacardiáceas.

Toda la planta es rica en taninos y de ahí que también se puede utilizar para mordentar lana.


* Libro de Agricultura. Su autor El Doctor Excelente Abu Zacaria Iahia. Aben Mohamed Ben Ahmed Ebn el Awam, sevillano.

Traducido al castellano y anotado por Josef Antonio Banqueri. Prior Claustral de la Catedral de Tortosa. Individuo de la Real Biblioteca de S. M. y Académico de número de la Real Academia de la Historia. 1808. 2 Tomos. Madrid en la Imprenta Real.

Edición facsímil. Editada por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Clásicos Agrarios. Madrid 1988. Sigue leyendo Plantas tintóreas en la España del siglo XII